特別企劃

GM廠隊史上最具傳奇色彩車手,席捲四屆利曼大賽冠軍Johnny O’Connell

2016-09-06

文●高銘壯

照片提供●高銘壯Team AAI

任何運動競技的推廣,都需要依靠良好的行銷與推廣,才能讓效益不斷的擴大,近年來的一級方程式與WEC世界耐久賽,就是一個很好的例子。大家都知道,歐洲式賽車運動非常風行的一個區域,也正因為像FIA、ACO這樣的組織大力推廣旗下的賽事,也更加深了全球車迷對於比賽、車隊、車手的印象。相較於歐洲的這些大型賽事,事實上在美洲地區的賽車運動也自成一格,只是較為封閉的行銷,無法讓更多車迷透過報導或是轉播,欣賞到有別於歐洲的不同風格的比賽。

對於國內車迷來說,F1一級方程式、24h Le Mans、WRC世界拉力賽、WEC世界耐久賽、紐柏林24小時耐久賽、WTCC世界房車錦標賽等賽事,幾乎是耳熟能詳的一些世界級知名賽事,不論是車隊還是車手,在車迷心目中都建立起極高的知名度。不過在北美地區,也有幾項非常具有傳統的經典賽事,例如Rolex 24 at Daytona、12 Hours of Sebring、Indy 500、NASCAR、ALMS等賽事,在北美風行的程度絕對不亞於歐洲的這些傳統賽事,其中更有許多具有傳奇性色彩的優秀車手,其優異的駕駛技術與輝煌的戰史,更是國內車迷所不熟悉的。今年在24h Le Mans大賽為AAI車隊出賽的Johnny O’Connell,就是在北美地區公認最具天賦的一位傳奇車手。

1962年出生於美國紐約州Poughkeepsie的Johnny O’Connell,1987年從Formula Atlantic展開其賽車生涯,而在第一年的比賽中,就拿下年度冠軍以及最佳新秀車手的頭銜。經過兩年單座方程式賽車的磨練之後,1991年加入Nissan車隊,開始參加IMSA 級別賽事,並在1993與1994年連續為Nissan拿下北美經典的12 Hours of Sebring大賽GTS組冠軍,1995年又為Nissan拿下12 Hours of Sebring大賽GT1組冠軍,其中在1994年更拿下職業生涯第一座法國24h Le Mans大賽冠軍。1996年O’Connell轉向參加Indy賽車,但是並未獲致好成績,因而在1997年又回到Sports Car系列賽,並從1999年開始參加ALMS系列賽。

1999-2000年的ALMS賽季,O’Connell成績並不是太出色,總計兩個賽季拿下一場勝利、一次杆位與四次登上頒獎台的成績。由於O’Connell開始其賽車生涯已經是25歲,與許多歐洲車手從小就開始經過卡丁車、初級方程式的磨練有所不同,不過O’Connell憑藉其優異的天賦、無所畏懼的個性與不斷的努力,在38歲的時候,將其賽車生涯逐漸推向頂峰。

2001年對於O’Connell來說,是賽車生涯中最重要,同時也是最具關鍵性的一年,當年受到GM汽車的賞識,加入了旗下的Corvette Racing廠隊,自此也讓O’Connell的賽車天賦完全爆發,成績也開始一飛衝天。加入Corvette Racing第一個賽季的首場比賽,就拿下Rolex 24 at Daytona大賽冠軍,同年更贏得生涯第二座24h Le Mans大賽冠軍,並在ALMS系列賽中贏得5場勝利。2002年O’Connell不但在ALMS贏得7場勝利,更在24h Le Mans大賽中,再度連莊LM GTS組冠軍,這也是O’Connell生涯第四座利曼大賽冠軍。

O’Connell在2003與2004年連續拿下ALMS GTS組車手年度冠軍之後,2005年開始轉戰ALMS GT1組賽事。來到更高級別GT1組賽之後,O’Connell的成績依然相當耀眼,除了2005年與2007年拿下年度亞軍之外,更在2008年為Corvette Racing拿下年度車手冠軍榮銜。而在24h Le Mans大賽LM GT1組中,24h Le Mans大賽依然有相當出色的表現,歷經2005、2007年拿下LM GT1組亞軍之後,2008年以8勝的成績,拿下ALMS GT1組年度車手冠軍。

2009年是O’Connell為Corvette Racing效力的最後一年,這一年O’Connell參加了2場GT1組賽事,並無縫接軌到GT2賽事,同時在其生涯第100場ALMS大賽中,為車隊首度拿下GT2組勝利。總計O’Connell在ALMS系列賽(1999-2010),共出賽了115場比賽,拿下38場勝利與26場杆位,以及82次登上頒獎台、95場前五名完賽、102場前10名完賽的驚人紀錄。2009年賽季,O’Connell在24h Le Mans大賽LM GT1組中,駕駛Corvette C6.R賽車拿下第4座利曼冠軍,這也是美國車手在利曼大賽中最多的奪冠紀錄。O’Connell生涯15度參加利曼大賽的成績也很驚人,除了拿下4次冠軍之外,也獲得4次亞軍,以及1次季軍,而且僅有2場比賽未能完賽。此外,在O’Connell生涯中還創下另一項紀錄,就是贏得8次12 Hours of Sebring冠軍,至今仍無人能敵。

離開Corvette Racing之後,O’Connell開始為GM旗下另一支廠隊Cadillac出賽,雖然年事漸長,但是O’Connell的競爭力仍未衰退,為車隊共拿下Pirelli World Challenge賽事,2012-2014連續三年車隊冠軍,以及2012-2015連續四年車手冠軍。

今年Team AAI在24h Le Mans大賽中能夠獲得如此具有傳奇性的車手助陣,除了與有榮焉之外,同時也從Johnny O’Connell身上學習到更多對於比賽的經驗與態度。

Johnny O’Connell生涯紀錄

1987年Formula Atlantic冠軍、年度最佳新秀車手

1988年Formula Atlantic

1989年American Racing Series

1989-1991年Indy Lights Series參賽

1991-1993年Two wins in IMSA GTO

1993年12 Hours of Sebring GTS組冠軍

1994年Two wins in IMSA GTS、12 Hours of Sebring冠軍

1995年12 Hours of Sebring GT1組冠軍

1996-1997年Indy Racing League

1996年Indy 500大賽第29名

1997-1998年PSCR World Sports Car Championship

1998年NASCAR Rolex Grand-Am Sports Car Series參賽

1999-2000年American Le Mans Series

2001年Rolex 24 at Daytona冠軍、ALMS五場勝利、24h Le Mans冠軍、NASCAR Rolex Grand-Am Sports Car Series參賽

2002年ALMS七場勝利、24h Le Mans冠軍

2003: American Le Mans Series GTS組冠軍

2004: American Le Mans Series GTS組冠軍

2005年ALMS GT1組亞軍

2006年ALMS GT1組第四名、NASCAR Rolex Grand-Am Sports Car Series參賽

2007年ALMS GT1組亞軍、24h Le Mans GT1組亞軍、NASCAR Rolex Grand-Am Sports Car Series參賽

2008年ALMS GT1組冠軍(拿下8場勝利)、12 Hours of Sebring冠軍、Petit Le Mans 1000英里耐久賽冠軍、NASCAR Rolex Grand-Am Sports Car Series參賽

2009年12 Hours of Sebring冠軍(破紀錄第8次冠軍)、24h Le Mans GT1組冠軍

2010年24h Le Mans GT1組參賽、NASCAR Rolex Grand-Am Sports Car Series參賽

2011年NASCAR Rolex Grand-Am Sports Car Series參賽

2013年NASCAR Xfinity Series參賽

2012-2015年Pirelli World Challenge年度車手冠軍四連霸

Johnny O’Connell利曼大賽紀錄

1994年GTS組冠軍

1998年GT1組參賽

1999年LMP900組第11名

2000年LMP900組第5名

2001年GTS組冠軍

2002年GTS組冠軍

2003年GTS組第3名

2004年GTS組亞軍

2005年GT1組亞軍

2006年GT1組第7名

2007年GT1組亞軍

2008年GT1組亞軍

2009年GT1組冠軍

2010年GT1組參賽

2016年LMGTE Pro組第9名

相關圖片
 

相關報導

Johnny Herbert預測Schumacher今年賽季之後將會選擇退休。


延伸閱讀

 

廣告行銷 | 合作提案 | 關於酷車 | 聯絡我們 |服務條款 | 隱私權政策 | 網站地圖

Copyright© KU Motor, All Rights Reserved.